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Bien choisir ses pneus

                                               Quel pneu VTT choisir?

 

L’importance du choix du pneu est primordiale, rappellons que ce sont ces quelques centimètres entre la route et le vélo qui vous permettent de freiner, tourner, ou tout simplement tenir debout.. Il est donc important d’adapter ses pneus à la sortie VTT que l’on souhaite faire.

Pour nos programmes, nous vous conseillons d'avoir une section mini de 2.25, être en flancs renforcés et donc peser au minimum 850grs.

Il est possible en un coup d’oeil et avec quelques astuces que nous allons voir de connaitre la pratique et les conditions que peut affronter tel ou tel pneu en fonction des inscriptions propres à chaque marque et inscrite sur le flanc des pneus.

 

Diamètre du pneu

 

Aujourd’hui, nous avons principalement 3 tailles (diamètre) de jantes qui sont devenus des standards, l’unité est le pouce (unité de mesure anglaise) :

26’ (ou 26 pouces)
27.5’ (aussi noté 650B)

27,5'+ (Jante en 40mm de large, axe standard boost 11Ommav et 148mm ar)
29’ (la taille d'une roue de route en 700)

 

Section du pneu

 

La section représente la largeur du pneu, ce sont ces fameux chiffres 26x 1.9, 2.1, 2.80, …

l’unité est la même que le diamètre, c’est à dire des pouces (1 pouce = 2.54cm), dans le cas de nos exemples cela représente environ :

- 1.9’ = 4.826 cm - 2.1’ = 5.334 cm - 2.8’ = 7.112 cm

 

Pour se donner un ordre d’idée, un pneu VTT inférieur à 2.1’ est considéré comme étroit.

Une section (largeur) faible permettra un gonflage plus élevé, ce qui réduira la résistance au roulement, de plus mathématiquement, ce type sera plus léger car contiendra moins de matière qu’un pneu plus large. A l’inverse, une section plus large permettra un plus grand confort en amortissant mieux les chocs et protégera un peu mieux la jante et les crevaisons par pincement (le pneu s'entrechoque contre la jante et pince la chambre). Sa plus grande surface au sol améliorera son adhérence.

 

C’est pour cela que nous retrouvons en Downhill (DH/Descente) des pneus aux sections très larges pour encaisser les aspérités du sol et permettre une bien meilleure adhérence. A contrario, en cross-country, où les relances sont nécessaires, un pneu fin permettra de réduire sa résistance au roulement.

Pour l’information et si vous devez choisir un pneu polyvalent, essayez de vous approcher d’une section de 2.3 pouces, ce qui vous permettra de couvrir un maximum de pratique.

 

Carcasse d’un pneu VTT

 

Une carcasse de pneu VTT est principalement composé de nylons, ou bien de cotons tressés, on peut jouer sur la raideur de ces derniers pour offrir plus de déformations et absorption aux chocs par exemple. L’indice de souplesse est indiqué par l’acronyme TPI (Threads Per Inch) que nous verrons un peu plus bas. Au dessus de cette couche de fils, nous avons la chape, qui sera composée principalement de caoutchouc et jouera sur la densité, résistance et aspect du pneu.

TPI (Threads Per Inch)

 

Le TPI désigne la densité de tissage (nombres de fils par pouce) de la carcasse. Plus ce chiffre est haut, meilleur sera sa qualité et sa résistance. A noter que la densité de tissage a un impact sur le poids du pneu, c’est donc une histoire de compromis entre légèreté (plus de roulement et moins confortable) et un TPI plus élevé permettant une meilleure résistance à l’usure et confort contre un poids plus conséquent. Au dessus de 100 TPI nous avons un pneu très souple, considéré comme haut de gamme.

 

La dureté de la gomme

 

Dans le VTT, nous avons une échelle (Shore A) allant de 40A qui indique une gomme très tendre jusqu’au maximum de 75A pour un gomme très dure.

Si vous avez besoin d’adhérence, une gomme tendre est à favoriser, à noter que plus une gomme sera tendre et plus son usure sera rapide.

Dans ce sens, il est souvent conseillé de mettre un pneu plus tendre à l’avant permettant un meilleur grip, avec un pneu plus dur à l’arrière qui se chargera d’encaisser les chocs et d’éviter de se faire arracher ses crampons dans les parties rocailleuses.

 

Les flancs d’un pneu

 

Simple pli: Il s'agit de l'épaisseur du flanc du pneu (tissage+gomme) les pneus simples pli sont trés légers mais moins résistants au crevaison par pincement et aux faibles pressions.  Ils conviennet à une pratique XC sur piste et chemins. Poids entre 550grs à 700grs.

 

Exo protection: Il s'agit du procédé de Maxxis pour renforcer le flan de ses pneus sans trop les alourdir en rajoutant une bande kevlar.  Il s'agit de pneus adaptés au All Mountain et à l'enduro. Poids entre 780-900grs.

 

Double pli : Les parois de la carcasse du pneu peuvent être renforcés par différents procédés comme par exemple le double Pi, qui permettra d’obtenir un flanc plus rigide et résistant, ainsi ce pneu acceptera de rouler sur des pressions plus basses mais sera plus lourd qu’un pneu sans renforts latéral. Génèralement ces pneus sont destinés à la DH et en tringle rigide. Poids entre 1150-1250grs.

 

Tringle souple ou rigide ?

 

Les tringles souples ont le principal avantage du poids ! Elles sont habituellement composés de Kevlar alors que les tringles rigides sont à base d’acier. De plus les tringles souples ont l’avantage de pouvoir être plié et rangé facilement dans un sac.

Le pneu à tringle rigide offre une meilleure rigidité frontale et permet de conserver de la rigidité même en basse pression évitant ainsi de déjanter.

 

Les crampons d’un pneu

 

Les pneus équipés de petits crampons resserrés ou avec une bande de roulement inimterrompue vous donneront une plus faible résistance au roulement, ils sont adaptés aux terrains secs et compact ne nécessitant une structure particulière pour évacuer la boue par exemple. Léger et réactif, ils seront parfait pour ne pas gaspiller de l’énergie lors des relances et des montées comme le Crossmark chez Maxxis mais vous y perdrez un peu en puissance de freinage.

A contrario, les pneus avec de grands crampons permettront d’améliorer votre grip (adhérence) en y perdant en capacité de roulement par contre, cela sera plus adapté sur les terrains meubles, améliorera la traction en montée et l'efficacité au freinage.

A noter que nous retrouvons souvent des pneus associant les deux profils avec une bande de roulement (surface sur le dessus du pneu) disposant de petits crampons permettant un meilleur rendement accompagné de crampons plus grands sur les cotés permettant une accroche accrue dans les virages comme le Minion SS chez Maxxis

Dernier point à observer, l’espacement entre les crampons ! Plus ils seront espacés, meilleur sera sa capacité d’évacuation de la terre et des résidus comme le Shorty de Maxxis. A l’inverse un pneu avec un profil de crampons rapprochés y gagnera en roulement mais « bourrera » dans les parties grasses perdant ainsi toute sa capacité de motricité et de freinage.

 

Tubeless ou Tubetype ?

 

Le pneu Tubeless forme avec la jante, un ensemble étanche comme nous pouvons l’observer avec les pneus de voitures et motos. La tringle d’un pneu VTT tubeless est spécifique, car elle permet de « clipser » le pneu sur la jante (prévu à cette usage). Ce type de pneu a été introduit dans le VTT afin de diminuer le risque de crevaison (notamment par pincement de la chambre à air), et d’augmenter la motricité du pneu en permettant des gonflages plus bas. Nous avons 2 formats possibles :

 

Tubeless ready : Ils peuvent être monté sans chambre à air (à condition d’avoir une jante compatible tubeless, c—à-d étanche). L’étanchéité de ce pneu n’est pas totale et nécessitera l’ajout d’un produit d’étanchéité comme par exemple une bombe anti-crevaison).

 

Tubeless : Cette fois-ci, les pneus sont totalement hermétique, et ne nécessite pas de traitement particulier, la conception du pneu est plus précise, plus dense afin d’éviter toutes fuites.

 

Pour résumé, lors de nos programmes, nous vous conseillons d'opter pour des pneus d'un poids de minimum 800grs, avec des flans renforcés (EXO, Evo, double ply), une section de 2.3 minimum et pourquoi pas 2.4 ou 2.5 à l'avant.